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Énergie fissile

L’énergie fissile est produite par la fission d’un ou plusieurs éléments radioactifs, principalement par l’exploitation d’uranium ou de plutonium. C’est une énergie non renouvelable, à ne pas confondre avec l’énergie fossile, qui est elle produite par le pétrole, le gaz naturel ou encore le charbon.

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Énergie fissile

: l’essentiel

Production de l’énergie fissilePar fission d’uranium ou de plutonium
UtilisationCréation d’électricité
Durée de vie uranium100 ans

Qu’est-ce que l’énergie fissile ?

L’énergie fissile est une force produite par différentes ressources primaires comme l’uranium, qui n’émet pas de gaz à effet de serre mais qui produit des déchets radioactifs. Elle peut provenir d’un ou plusieurs éléments radioactifs.

Avantages

  • Ne rejette pas de CO2
  • Énergie nucléaire très productive
  • Uranium : ressource trouvable en grande quantité

Inconvénients

  • Produit des déchets nucléaires
  • Les déchets radioactifs sont nocifs pour la santé

Énergie fissile : exploitation de l’uranium

Le Kazakhstan, le Canada et l’Australie sont les pays où se concentrent les gisements d’uranium les plus exploités à l’heure actuelle. En France, 70% de la consommation électrique française est issue de l’exploitation d’uranium.

Quelle est l’utilisation de l’énergie fissile ?

L’énergie fissile est massivement utilisée pour la production d’électricité et de chaleur, grâce aux centrales nucléaires. Ces dernières ont une durée de vie moyenne de 40 ans.

Énergie fissile : la fusion nucléaire

La fusion nucléaire est considérée comme l’avenir du nucléaire puisqu’elle est non émettrice de carbone et non productrice de déchets nucléaires de haute activité à vie longue. Cela engendrera le maintien de grands équilibres climatiques, une disponibilité de ressources et une sûreté importante.

Création d’énergie fissile par la fission d’uranium et du plutonium

Il existe deux sortes de production d’énergie fissile : soit par la fission d’uranium, soit par la fission de plutonium.

TypeUraniumPlutonium
Provenance – formationIssue de gisements dans certains paysRéaction nucléaire à partir d’uranium
Effets sur l’environnementDéchets radioactifsPollution des eaux, déchets radioactifs
Points fortsFaibles coûts, énergie stable, pas de GESConcentré d’énergie
Points faiblesPossible accident radioactif, danger pour la santéNocif pour la santé, radioactif
Provenance, effets sur l’environnement et caractéristiques de la production d’énergie fissile à l’aide d’uranium et de plutonium

1. Qu’est-ce que l’uranium ?

L’uranium est un élément radioactif naturel qui est contenu dans le sous-sol de la Terre. C’est un métal gris et dur, présent dans plusieurs minerais. Il est trouvable dans des pays comme l’Australie, le Kazakhstan, la Mongolie, la Russie ou encore le Canada.

Utilisé dans les centrales nucléaires, il permet de produire de l’énergie. Le prix de l’uranium est trop fluctuant pour posséder un prix moyen fiable. En France, l’énergie nucléaire représente 78% de la production d’énergie.

Avantages

  • Coûts faibles
  • Production d’énergie stable
  • Pas d’émission de gaz à effet de serre
  • Ressources naturelles dans le sous-sol de la Terre

Inconvénients

  • Prix fluctuant
  • Déchets radioactifs
  • Dangers pour la santé
  • Possibilité d’accidents

2. Qu’est-ce que le plutonium ?

Le plutonium est un élément chimique crée à partir d’une réaction nucléaire d’uranium. C’est un métal radioactif dur et blanc qui ressemble à du fer. Il est principalement utilisé comme combustible pour alimenter les réacteurs nucléaires. Une fois brûlé, il représente une source d’énergie quasi inépuisable.

Avantages

  • Concentré d’énergie
  • Ressource quasi inépuisable

Inconvénients

  • Nocif pour la santé, radioactif
  • Risques pour l’environnement

Énergie fissile : comparaisons

L’énergie fissile représente une source d’énergie importante car elle appartient au nucléaire (78% de la production d’énergie en France), mais c’est une énergie non renouvelable qui représente une menace pour l’environnement.

L’avenir du nucléaire évoluera de façon à réduire les déchets radioactifs et les émissions de gaz. Dans le futur, on estime qu’il faudra utiliser plus d’énergies renouvelables produites à partir de sources d’énergie naturelle comme le soleil, le vent, le mouvement des vagues.

En dehors de l’énergie nucléaire, il existe de nombreuses alternatives.

Énergie – ProvenanceCoût de productionDurée de vieConséquences
Nucléaire – uranium50€/MWh40 ansPropagation de déchets radioactifs
Biomasse – animal, végétal130€/MWhRejet de CO2
Hydroélectrique – eau15 à 20€/MWh55 ansDéboisage, dérèglement de l’équilibre écosystème
Éolienne – vent57€/MWh (terre) et 145€/MWh (mer)25 ansNuisance sonore et visuelle
Solaire – soleil74€/MWh20 ansÉnergie intermittente
Géothermique – sous-sol< 40€/MWh60 ansProduit plus de gaz à effet de serre
Tableau récapitulatif des différents types d’énergie

1. Énergie nucléaire ou énergie hydroélectrique ?

énergie hydroélectrique fonctionnement

L’hydroélectricité utilise des turbines qui transforment l’énergie potentielle des flux d’eau en énergie mécanique, puis en énergie électrique grâce à un alternateur. Cette énergie couvre 15.8% de la production électrique mondiale.

Qualifiée comme une énergie verte et renouvelable, la construction des barrages qui assurent le bon fonctionnement de ce procédé, menace l’écosystème.

2. Énergie nucléaire ou énergie solaire ?

représentation de l'énergie solaire

L’énergie solaire est une énergie intermittente, car elle est liée au soleil pour fonctionner. Il s’agit d’une énergie renouvelable, car elle est inépuisable. N’émettant pas de CO2, elle est aussi 100% verte.

Produite à partir de panneaux solaires ou de centrales thermiques, ces systèmes permettent de convertir l’énergie du soleil en électricité. Si le propriétaire des panneaux possède un surplus d’électricité, il peut le revendre à EDF et obtenir une prime à l’autoconsommation.

3. Énergie nucléaire ou énergie géothermique ?

énergie géothermique fonctionnement

La géothermie possède plusieurs formes : réservoirs de vapeur, de roches chaudes ou d’eaux chaudes. Le point noir de cette énergie réside dans les risques sismiques une fois les forages réalisés.

Son utilisation est principalement pour le chauffage urbain (régions des bassins aquitains et région parisienne). La vapeur de cette énergie permet de produire de l’électricité lorsque la température du réservoir géothermique est très élevée.

4. Énergie nucléaire ou énergie biomasse ?

énergie biomasse fonctionnement

La biomasse correspond à la matière organique d’origine végétale ou animale. Disponible sous différentes formes, la biomasse est principalement utilisée pour le transport (biocarburant), le chauffage domestique et la combustion de bois ou de déchets pour produire de l’électricité et/ou de la chaleur.

5. Énergie nucléaire ou énergie éolienne ?

énergie éolienne fonctionnement

L’énergie éolienne est elle aussi une énergie intermittente, sans vent elle ne peut pas fonctionner. Ce dernier active la mise en rotation du rotor lorsqu’il pousse les pales d’une éolienne. Cette énergie une fois transformée, elle peut être distribuée dans un réseau électrique.

Par leur grande taille et un design peu commun, les éoliennes provoquent souvent des nuisances sonores et visuelles.

Alternatives énergie nucléaire : énergie fossile

Toutes les énergies citées sont des énergies vertes, car les matières premières sont trouvables dans la nature et font partie des ressources de la terre. Cependant, il existe d’autres types d’énergie comme les énergies fossiles.

Type d’énergieCaractéristiquesCoût de productionPoints fortsPoints faibles
Centrale nucléairePrincipe de la fission des noyaux d’uranium50€/MWhCoût limité, produit en grande quantitéRisque de catastrophe en cas d’accident
Centrale thermique (gaz)Fonctionne au gaz100€/MWhRéserve non renouvelable, polluante
Centrale fioulUtilise le fioul43€/MWhDernière centrale arrêtéeTrès polluante
Centrale charbonUtilise le charbon100€/MWhTrès polluante
Exemples d’énergies fossiles

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